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    彼得·蒂尔: 离开北京后改变对中国看法
    作者:黄剑    发布时间:2015-3-19 16:31:17    来源:南方人物周刊

    超过1000名中国互联网界的创业者和投资人涌入国家会议中心,膜拜被他们称为“创投教父”的彼得·蒂尔,期望获取创业的成功法则。

    有意思的是,他们的“教父”最为推崇的是“硬科技”的技术革新,认为互联网创新并非革命性的突破。在蒂尔看来,世人趋之若鹜的苹果手机,与阿波罗太空计划相比,并不算是一项技术突破。他的宣言是:“曾经我们想要的是飞行汽车,最后得到的却是140个字符(微博)。”

    尽管彼得·蒂尔对互联网时代充满失望,但这个时代造就了他的财富。《福布斯》最新数据显示,他身家22亿美元。蒂尔投资过硅谷上百家新创企业,是Facebook的第一个天使投资人。他曾经创立美国最大的在线支付网站PayPal(在中国大陆名为“贝宝”)。与人联合创办了大数据公司Palantir。他是硅谷的创投明星。

    这是彼得·蒂尔第一次来中国,为了推介他的新书《从0到1》中文版。这本书是他根据自己2012年在斯坦福大学本科开设的一门创业课笔记整理而成。这份笔记此前在美国互联网成为热点。


    追逐垄断

    从踏足中国到乘坐私人飞机离开北京,蒂尔一直西装革履,只是天蓝色衬衣领口敞着。他在《从0到1》中声称,不喜欢穿西装的人。但在中国,为了推广自己的新书,他觉得这样的穿着“正合适”。这让他的推崇者周鸿祎感到有些突然。

    他的新书核心内容是探讨如何创建创新公司。蒂尔相信只有垄断才能实现利润最大化,并藉此真正实现创新,因为垄断能实现规模经济效益和品牌优势。而无休止的竞争,只会让企业徒增成本,迷失方向。对于创业者而言,应该规避竞争,打造垄断企业。所以最重要的是找到建立垄断的方法。他建议初创企业从其他人少有关注的小市场起步,在细分市场建立优势,逐步扩大市场,后来居上。

    蒂尔并不是个逃避竞争的人。相反,他从小好胜。大学时代,他着迷于法国哲学家勒内·吉拉尔(René Girard)。吉拉尔称人类有“模仿欲望”,潜意识里要和身旁的人一样,因模仿引发竞争。

    彼得·蒂尔1967年10月生于德国法兰克福,父亲克劳斯是名工程师,因为工作原因,经常带着全家辗转于美国、南非、纳米比亚等地。他10岁时,全家在旧金山湾区(Bay Area)稳定下来。他从小就参加国际象棋比赛,6岁开始下象棋,12岁时,在全美13岁以下级别选手中排名第7。《纽约客》描述他的棋局上粘着写有“为赢而生”的贴纸。大学时,偶尔输掉比赛,他会把贴纸撕掉,说:“他们不过只是稍具实力的弱者,不信你随便挑一个,我都能证明他就是弱者。”他也是数学天才,中学时曾在数学统考中位列全加州第一。

    蒂尔厌恶精英阶层,认为“他们生下来就是一帆风顺”,但他走的却是一条精英路线。1985年,他考入斯坦福大学,学哲学,之后又在斯坦福法学院就读。第一份工作是在纽约苏利文克伦威尔律师事务所(Sullivan & Cromwell),做一名非诉讼律师。7个月零3天后,他跳槽到华尔街的一家投行,做金融衍生品交易员。

    1996年,他回到加州,从亲友处筹得100万美元,开办对冲基金蒂尔资本。他开始做风险投资,第一个项目是网页日历,创业者是21岁大学毕业生卢克·诺塞克(Luke Nosek)。这是一次失败的投资。

    从学生时代开始,蒂尔是个热衷政治的人。大学时他经常参与辩论,创办《斯坦福评论》,曾与好友大卫·萨克斯合写《多元化神话》,揭露校园里政治正确和多元文化论的危险。之后甚至资助过政治社团。他反对极权政治和政府干预。但在2008年金融危机之后,蒂尔绝望了,这名自由意志主义者不再相信自由和民主可以相容。“我觉得真正的出路,可能会涉及到一些新方法。因此,我将精力放在了可能为我们带来新自由空间的新技术上。”蒂尔在一篇名为《自由意志主义者的养成》的文章里写道。

    教父

    人们称蒂尔为“黑帮教父”。他也乐于听到这样的称呼。事实上,他创建的PayPal团队在硅谷便以“PayPal黑帮”著称。

    PayPal的创业成员,几乎相继成为硅谷的重头企业家。二号人物埃隆·马斯克(Elon Musk)后来创立了特斯拉,以及美国太空探索技术公司SpaceX。前执行副总裁雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)创立职场社交媒体LinkedIn。联合创始人马克斯·列夫琴(Max Levchin)创办了社交游戏公司Slide,之后以1.82亿美元的价格卖给谷歌。杰里米·斯多普尔曼(Jeremy Stoppelman)创立美国最大的点评网站Yelp。技术人员查德·赫利(Chad Hurley)和陈士骏(Steve Chen)合伙创办YouTube。“PayPal黑帮”成员创立的企业中,有7家市值超过10亿美元。

    蒂尔是“PayPal黑帮”的核心。他介绍这些成员都特立独行,初创6人团队中,有4人中学玩过炸药。“黑帮”成员都知识渊博,掌握多种语言,精通数学。他们来自同一个好友圈,相互欣赏。“要选择朋友做合伙人,否则就像与在拉斯维加斯的老虎机前遇见的第一个人结婚一样,只能看运气。”蒂尔让每个人只负责一件事,每个人的工作都是独特的,没有竞争。

    创业期间,蒂尔让“PayPal黑帮”成员天天泡在一起,他们都喜欢科幻小说;必读《编码宝典》;相比于颂扬共产主义的《星际迷航》,都更喜欢《星球大战》;都痴迷非政府控制的数字货币;都讨厌体育。他认为,初创企业就要像教派,甚至是黑帮,大家长时间在一起,甚至忽视家人,抛弃了周围世界。每个人都有强烈的归属感。就算被人称为邪教,也并不算坏。“与宗教唯一的差别在于,相信的东西是真的。”蒂尔补充道。

    PayPal创立于1998年12月。当年9月,亚洲金融风暴、卢布危机持续发酵,旧经济无法应对全球化带来的挑战,互联网受到狂热追捧。在硅谷,每周有数十家网络公司开业。

    这年秋天,蒂尔在斯坦福大学做演讲,伊利诺伊大学刚毕业的程序员列夫琴找到他,推销自己的加密技术。蒂尔喜欢这个创意,两人决定做掌上电脑加密支付生意。“我们认为这是趋势。”蒂尔2004年在斯坦福大学的一场演讲中称。

    他们找来各自的朋友合伙创业。蒂尔的大学好友霍夫曼担任董事,另一名大学同学萨克斯出任首席运营官。诺塞克也加入了PayPal。列夫琴招来了伊利诺伊大学的同学Russel 和Upan担任工程师。中国做类似业务的支付宝直到2004年才出现。

    蒂尔等人并不是唯一做电子支付的公司。整个1990年代,很多美国企业家在这一领域做出尝试,均告失败。就在马斯克遇见蒂尔的两天前的晚上,他还去斯坦福的操场,参加一家名为“电子现金”的公司的停工派对。初创的PayPal处境艰难。“我们的第一个产品是用掌上电脑转账系统,无人问津。”蒂尔介绍,相比稀罕的掌上电脑,他们不得不开发电子邮件支付系统。但PayPal的用户增长缓慢,难以为继。蒂尔和他的团队不得以给每个新注册用户10美元的方式,吸引用户。

    2000年2月,《华尔街日报》称PayPal估值5亿美元。投资者此后纷纷向这家创业公司投资。3月,PayPal完成了1亿美元融资。一周后,纳斯达克指数达到5048点峰值之后开始崩盘,到4月14日跌至3321点。喧嚣的互联网泡沫时代终结。蒂尔的公司幸运地赶在崩盘前完成高额融资,之后,在短时间里垄断了美国在线支付市场。2002年,蒂尔和他的团队以15亿美元的价格把PayPal卖给eBay,蒂尔兑现了5500万美元。


    天使

    退出PayPal后,蒂尔转型为一名职业风险投资人,并在2005年投资5000万美元创办Founders Fund风险投资公司。2003年,他从社交网络领域开始自己的天使投资人之路。投资的第一家创业公司,是PayPal黑帮成员霍夫曼新创立的领英(LinkedIn)。2004年夏天,经硅谷顽童肖恩·帕克引荐,蒂尔与扎克伯格相见。当时,Facebook在大学校园里有10万用户,扎克伯格希望购买更多服务器,以向更多大学推广。“扎克伯格给人印象不深,他非常内向、安静,不擅长说话。”蒂尔介绍,他知道扎克伯格要来的时候,就已经决定了这笔投资。这次会面之前,蒂尔已经研究社交媒体一年。这大概是蒂尔最为成功的一次投资,他以50万美元获得Facebook7%的股份,是后者第一个外部投资人。据财富中文网报道,蒂尔至少从这笔投资中套现了10亿美元,目前他仍然持有价值2亿美元的股份。

    Facebook之外,蒂尔还投资了如美国太空探索技术公司(SpaceX)、Yelp(美国最大点评网站)等众多创业企业。随后,他开始主要投资“硬技术”创业公司,如抗衰老公司、生物技术和人工智能企业等。

    风投之外,蒂尔进行了第二次创业。2004年,他与乔·朗斯戴尔(Joe Lonsdale)联合创立大数据公司Palantir,主要为政府情报机构和金融机构提供高级数据分析平台。这家公司在去年年末估值达到150亿美元。

    早在2002年,他注资1000万美元改组对冲基金蒂尔资本,并改名为Clarium。他的投资理念是逆向投资,在其他人抛售的时候买入,投资方向主要为石油、日本政府债、房地产等。随着石油价格的高涨,Clarium资产到2008年夏天超过了70亿美元。蒂尔声名日隆。

    但接下来迎接他的是惨败。2008年金融危机之后,蒂尔坚持买入股价,股票却持续下跌。一年后他卖掉了这些股票,股市却回暖。连续的操作失误致使Clarium损失惨重,资产大幅缩水。2010年,在投资人陆续撤资之后,Clarium的资产只剩下3.5亿美元。不过,他的风险投资却要顺利许多。


    对中国看法改变

    “也许当今的中国是最典型的对未来明确的悲观主义者。”在国家会议中心,蒂尔对中国未来经济流露出非常悲观的情绪,正如他在新书中所写。他认为,中国过去百年很疯狂,民众对未来充满恐惧,常有富人向国外转移财产,而国民储蓄率高达40%。不过,在离开北京时,他对于中国的看法有了很大的改变。负责蒂尔新书出版的中信出版社一名编辑介绍,“乐观了很多”。

    2010年9月,在飞往纽约的飞机上,蒂尔和他的合伙人卢克·诺斯克想到了一个创意,即为18岁到20岁之间的天才学生提供10万美元,支持他们创业。随后,在旧金山,他宣布了这项“20位20岁以下企业家”计划。这个项目最初颇具争议,前哈佛大学校长拉里·萨默斯(Larry Summers)称,这是“十年中导向最错误的慈善事业”。不过,这一项目最终在美国获得支持。

    天使投资人徐小平曾经想把这一项目复制到中国,但并不可行,还要“打破精神上的桎梏”。他认为,蒂尔的这一项目代表了硅谷年轻创业者所处的环境,而中国缺乏对年轻创业者足够宽容与理解的氛围。

    周鸿祎是奇虎360董事长,也是天使投资人,曾投资迅雷科技、酷狗音乐等多家IT创业企业。他曾投资不少辍学创业的大学生,但并不如预期。“中国的商业环境太复杂了,包括人际关系。年轻创业者如果没有经过大学的熏陶,可能在复杂商业社会里的应对能力会不足。”

    唐彬是蒂尔的校友,在斯坦福大学取得电子工程硕士学位,在硅谷有多年软件和无线互联网应用的研发和管理经营,2003年回国创立移动支付企业“易宝支付”。回国12年,中国人的创业精神令他印象深刻,但他认为,相比于硅谷,很多创业缺乏原创性,更多是复制,“我们的文化过于务实”。

    在过去十几年,“山寨”已经成为中国最流行的词汇之一。不论是传统的制造业,还是互联网行业,从即时通讯到电商,几乎都有复制痕迹。这使得在中国创业变得简单,却又如此困难。国家工商总局局长张茅在去年10月对外透露,中国2014年前三季度日均新登记企业为1.05万户。正如蒂尔所言,大多数企业是“从1到N”的复制,缺乏创新。

    在周鸿祎看来,中国企业创新与美国存在较大差距,这与国内教育有关。他认为中国人从小要求与别人一样,“背标准答案”,特立独行的被抑制,只有当“我们文化中有更多元的价值观,大家都有不一样的想法,才能带来创新”。

    20世纪以来,尤其是二战之后,大批移民从欧洲、前苏联、印度、中国等涌入美国。蒂尔认为移民推进美国走向前沿,而众多研究性大学的存在,以及硅谷独特的生态系统,保障了持续创新。他称,中国在变化,中国已经逐渐涌现出了很多有创新精神的世界级企业家。

    今日资本总裁徐新认为,中国并不缺乏创新,在移动互联领域,甚至领先于其他国家。徐小平则介绍,一些美国公司甚至开始抄袭中国企业,正如美国电商Wish公司与淘宝如出一辙。“Copy to China的时代已经过去了。”

    中国创业环境正在逐步接近硅谷,但差距仍然存在,大企业之外,复制还是主流。知名媒体人吴伯凡表达着自己的担心。而蒂尔现在对中国的未来,比他书中的判断更为乐观,他称“将会更好”。

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